Dicotylédones : tout savoir sur les cucurbitacées

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Différencier les cucurbitacées pour mieux les cuisiner

Différencier les cucurbitacées pour mieux les cuisiner

La grande famille des cucurbitacées regroupe pas moins de 800 espèces de plantes
généralement herbacées réparties en 180 genres ! En voilà une belle surprise à
l'approche d'Halloween ! Avant de servir de décoration à la fin du moins d'octobre, les
cucurbitacées, qui sont ce qu'il est plus communément appelé des courges, ont depuis
des temps immémoriaux nourri les hommes. Parmi les courges les plus notables, on
retrouve dans cette famille la citrouille, la calebasse, le potimarron, le potiron,
le butternut mais aussi en été le melon, la pastèque, la chayotte, la courgette,
le concombre et son petit frère le cornichon...

Les cucurbitacées sont généreuses en termes de formes et de couleurs mais aussi et
surtout en termes de goûts et de textures. Parmi cette multitude de plantes nourricières
rampantes ou grimpantes, nous allons ici nous intéresser à celles qui mûrissent à
l'automne et envahissent alors les étals de nos marchés.

La citrouille, reine incontestée des jardins d'automne

La citrouille, reine incontestée des jardins d'automne

Pour décorer sa maison durant la période d'Halloween, la citrouille est idéale. Souvent
de forme ovale et d'un orange vif, on la creuse à l'aide d'un couteau et d'une cuillère en
enlevant soigneusement sa chair filandreuse afin de la transformer en lampion plus ou
moins effrayant et inquiétant une fois que l'on y a installé une petite bougie.

La citrouille n'est que rarement utilisée en cuisine car elle n'est pas très sucrée et a
beaucoup de fils. Mais avec cette mal-aimée, on peut tout de même, avec un soupçon
d'imagination et un minimum de matériel, faire des miracles en cuisine : elle peut se
déguster en soupe onctueuse ou campagnarde, en purée, en gratin, elle peut aussi
agrémenter des quiches ou des pâtes comme les tagliatelles et autres gnocchis.
C'est au moment du dessert que la citrouille excelle, notamment avec la célèbre
tarte à la citrouille ou un délicieux cheesecake. Le gâteau au chocolat et à la
citrouille ravira aussi les petits et les grands gourmands.

Un bon couteau pour enlever sa dure peau et les pépins, une poêle pour faire revenir
les morceaux avant de les recouvrir d'eau dans un faitout, un mixeur et le tour est joué
pour la soupe du soir ! Ces mêmes morceaux mélangés à votre appareil de pâtisserie,
dans votre robot ou à la force du poignet, ils apporteront une touche d'originalité à vos
pâtisseries d'automne.

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